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Canada: 751 tombes anonymes découvertes près d’un autre pensionnat autochtone

Canada: 751 tombes anonymes découvertes près d’un autre pensionnat autochtone
Canada: 751 tombes anonymes découvertes près d’un autre pensionnat autochtone

Fin mai, les restes de 215 écoliers avaient été découverts enfouis sur le site d’un autre pensionnat autochtone, ravivant un douloureux débat sur le traitement des nations autochtones au Canada.

Plus de 750 tombes anonymes ont été découvertes lors de fouilles sur le site d’un ancien pensionnat autochtone de Saskatchewan, dans l’ouest du Canada, a annoncé ce jeudi 24 juin le chef de la nation Cowessess, quelques semaines après une autre découverte similaire.

« Nous avons commencé nos fouilles par géo-radar le 2 juin 2021 et en date d’hier, nous avons repéré 751 tombes non marquées », a annoncé le chef Cadmus Delorme lors d’une conférence de presse, après cette nouvelle découverte dans la commune de Marieval, la deuxième en moins d’un mois dans l’ouest du pays.

« Ce n’est pas une fosse commune, ce sont des tombes non identifiées », a-t-il ajouté, précisant que « certaines ont pu être identifiées par le passé mais » des représentants de l’Eglise catholique « ont retiré les stèles ».

Les fouilles autour de cette ancienne école de Marieval avaient débuté fin mai après la découverte des restes de 215 écoliers enfouis sur le site d’un autre ancien pensionnat autochtone, celui de Kamloops, en Colombie-Britannique, province la plus à l’ouest du Canada.

« Le seul crime qu’on ait commis était d’être nés autochtones »

Le Premier ministre Justin Trudeau, qui a dit sa « peine » dans un communiqué, a estimé que le Canada devait « tirer les leçons de [son] passé et avancer sur le chemin commun de la réconciliation ».

La localisation de ces tombes en Saskatchewan rappelle « de manière honteuse le racisme, la discrimination et l’injustice systémiques auxquels les peuples autochtones ont été  et sont toujours  confrontés dans ce pays », écrit-il.

« Ensemble, nous devons reconnaître cette vérité, tirer les leçons de notre passé et avancer sur le chemin commun de la réconciliation. Nous pourrons ainsi bâtir un avenir meilleur »

De son côté, le chef de la Fédération des nations autochtones souveraines de la Saskatchewan, Bobby Cameron, a dénoncé un « crime contre l’humanité, une agression contre les Premières nations »« Le seul crime qu’on ait jamais commis était d’être nés autochtones », a-t-il affirmé lors du même point presse, appelant le gouvernement et l’Eglise à coopérer.« Nous trouverons d’autres corps et nous ne nous arrêterons que lorsque nous aurons trouvé tous les enfants ».

Ces découvertes ravivent le traumatisme vécu par quelque 150 000 enfants amérindiens, métis et inuits, coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture et enrôlés de force jusque dans les années 1990 dans 139 de ces pensionnats à travers le pays.

Nombre d’entre eux ont été soumis à des mauvais traitements ou à des abus sexuels, et plus de 4 000 y ont trouvé la mort, selon une commission d’enquête qui avait conclu à un véritable « génocide culturel » de la part du Canada.

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